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El día 17 de Diciembre, poco antes de las 16 horas, aterrizaba en el aeropuerto de Andorra-La Seu d’Urgell un avión ATR 72-600 de la compañía Air Nostrum, proveniente del aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas. Así se inauguraba la línea de vuelos regulares entre Andorra y Madrid que operará dos veces por semana, que fue acordada a tres bandas por el Govern d’Andorra, la Generalitat de Catalunya y el Gobierno de España.

Air Nostrum, una filial de vuelos regionales de la famosa aerolínea española Iberia, fue la compañía ganadora de la explotación de dicha nueva ruta, surgida del concurso internacional iniciado por el Gobierno de Andorra con la voluntad de reforzar y mejorar la conectividad del Principado y favorecer su desenclave. Para ello el Gobierno de Andorra aportará más de 630.000 euros con el fin de asegurar la viabilidad económica de la línea durante el primer año de explotación.

The inauguración y el corte de cinta en el aeropuerto de Madrid se ha hecho con la participación de el Ministro Jordi Gallardo y la ministra Raquel Sánchez, de Andorra. Por otro lado, estaban el presidente de AENA, el director comercial de Air Nostrum, la concejala de Turismo del Ayuntamiento de Madrid y el consejero de interior de la Comunidad de Madrid.

Desde el Gobierno de Andorra han admitido que se trata de un hito ansiado, ya que siempre tenían la confianza de que establecer la operativa en el aeropuerto de La Seu sería algo beneficioso para el país y para todo el territorio de los Pirineos tanto en cuanto a turismo como en cuanto a comercio y negocios. También han remarcado que haber conseguido la autorización para realizar vuelos instrumentales con aproximación por GPS (que es la que permite aterrizar aviones a pesar de las malas condiciones climatológicas) es muy relevante para establecer los trayectos regulares, ya que el aeropuerto está situado a 800 metros de altura y rodeado de montañas.

El acuerdo entre el Gobierno y la compañía incluye la realización de conexiones con la capital de España de ida y vuelta tanto los viernes como los domingos. El coste para los usuarios es de a partir de 59 euros el trayecto con lo cual como bien ha dicho el propio Gallardo, Andorra quedará a 2 horas y media del Aeropuerto de Barcelona en coche y a 2 horas del Aeropuerto de Madrid en coche y avión, ampliando el acceso internacional del país.

Andorra y Madrid a una hora de avión

La duración del trayecto que realiza la línea es de una hora aproximadamente. El jefe de Gobierno, Xavier Espot, y el ministro de Turismo y Telecomunicaciones, Jordi Torres, han recibido a las autoridades y al resto de pasajeros del primer vuelo en su llegada a Andorra-Seu. Espot ha puesto de relieve que «el Gobierno de Andorra siempre ha valorado el potencial del aeropuerto como una cuestión primordialmente estratégica», y ha augurado que con la implicación pública y privada necesaria «se convertirá en un verdadero eje vertebrador de la actividad económica».

El aeropuerto permitirá mejorar la competitividad de Andorra y convertirse en una nueva puerta de entrada para visitantes, residentes Y business. Sin embargo, no es un proyecto reciente, sino que se lleva trabajando con él desde principios de la década pasada. Concretamente, desde que después de varios intentos fallidos, en 2014 la Generalitat de Cataluña y el Gobierno formalizaron el compromiso de ambos partes para gestionar las operaciones comerciales mediante un Protocolo de Entendimiento de cogestión y promoción del Aeropuerto.

Mediante la firma de este convenio, en enero de 2015, quedaba plasmada la voluntad del Ejecutivo de desempeñar un papel activo en la gestión y explotación del aeropuerto y de crear una infraestructura de uso público para atraer vuelos comerciales, dejando atrás el uso meramente residual para aeronaves privadas o aeroclubes. A partir de ahí se fue aumentando

El concurso ahora adjudicado a Air Nostrum prevé que los viajes se mantengan como mínimo durante un año dos veces por semana. Como decíamos la retribución por parte del Ejecutivo para asegurar la viabilidad económica del primer año de será de un máximo de 630.000 euros, aunque dependerán de la ocupación de los aviones en los más de 200 vuelos planeados para el año, pudiendo disminuir en función de la ocupación real de la ruta.

Conexión con más de 80 destinos diferentes

El presidente de Air Nostrum, Carlos Bertomeu, ha mostrado su satisfacción por la adjudicación, que prevé desarrollar la conectividad entre el Principado de Andorra y las zonas exteriores. Destacó también el hecho de incluir el país en los destinos de Iberia, así como en la alianza Oneworld. Esto supondrá una conexión con más de 80 destinos estatales, europeos e intercontinentales a este aeropuerto, que se ubica en el Alt Urgell (Lleida), a 17 kilómetros de la frontera con Andorra, y está gestionado por Aeroports de Catalunya.

Así, se realizarán vuelos combinados con origen o destino Andorra-La Seu desde muchos otros aeropuertos haciendo escala en Madrid, ya que la venta de billetes se realiza a través de la página de Iberia. Estos primeros trayectos serán con el objetivo de favorecer las escapadas de esquí y turismo de fin de semana y las estancias más largas. La primera salida se hará desde Madrid a las dos y media de la tarde del viernes, y la segunda desde Andorra a las 16.50 h, el domingo. La compañía, no obstante, no descarta ofrecer unos horarios de tarde-noche que faciliten el hecho de poder aprovechar más las horas de día cuando las condiciones del aeropuerto así lo permitan.

100% de empleo en el vuelo inaugural

En este primer avión que realizó el trayecto viajaron 51 pasajeros más tripulación, el 100% de los billetes que se habían puesto a disposición para este vuelo inaugural. En el vuelo en dirección contraria, que ha despegado hacia Madrid aproximadamente a las 17 horas, se ha logrado una ocupación similar. Entre los pasajeros que han efectuado el vuelo inaugural se encontraba una representación del tejido empresarial y económico del país, así como representantes de las diferentes instituciones andorranas, españolas y catalanas.

El director comercial de Air Nostrum, Juan Corral, ha apuntado que “las reservas para las tres primeras semanas de operación muestran una respuesta de la demanda online con lo esperado, teniendo en cuenta las circunstancias actuales, con una media superior al 41%”. Corral también ha destacado que, entre los billetes emitidos, los hay combinados para acudir a otros destinos finales como las Islas Canarias, Baleares, o varias capitales italianas, entre otros. También ha detallado que más de un 30% de los viajes se efectúan por un período que supera los 7 días y que otro 18% son de fin de semana.

Air Nostrum es la compañía líder de la aviación regional en España y una de las mayores en el ámbito europeo en su clase. Actualmente opera más de 75.000 vuelos anuales y mueve más de 5 millones de pasajeros. Opera para el Grupo Iberia bajo la marca Iberia Regional Air Nostrum, factura más de 501 millones de euros y cuenta con unos 1.400 empleados.

A promising future

El ministro de Presidencia, Economía y Empresa, Jordi Gallardo, aprovechó su desplazamiento a Madrid para mantener una reunión bilateral previa al vuelo con la ministra de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana de España, Raquel Sánchez. Además de tratar los diversos puntos de interés y cooperación de ambos Estados en materia de transportes, Gallardo ha defendido que el aeropuerto de Andorra-La Seu pueda contar con un punto aduanero propio que permita la llegada de turistas de fuera del espacio Schengen, con el fin de atraer turistas internacionales al país..

Por último, tanto el jefe de Gobierno como el ministro Gallardo se han felicitado del inicio de vuelos regulares y han confirmado que, si la ruta funciona, la voluntad es abrir nuevos destinos estratégicos en un futuro, que conecten Andorra con Francia y Lisboa. También así lo ha declarado Air Nostrum, cuyo objetivo es hacer marketing de este nuevo servicio y explorar su expansión a los aeropuertos de Lisboa y París.

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