Las 7 parroquias del Principado de Andorra

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Las 7 parroquias de Andorra

Andorra es un pequeño país situado en el corazón de la cordillera pirenaica entre Francia y España, abarcando una superficie de 468km2. Contando aproximadamente 85 000 habitantes, su territorio montañoso está divido en unos distritos administrativos y geográficos, las parroquias, dentro de las cuáles están establecidos varios pueblos y ciudades como la capital Andorra la Vieja.

La organización territorial de Andorra se estructura en siete parroquias: Andorra la Vieja, Escaldes-Engordany, Sant Julià de Lòria, Encamp, La Massana, Ordino y Canillo. Algunas parroquias tienen circunscripciones territoriales menores, pero son de menor importancia. Así, Ordino, La Massana y San Julián de Loria están divididas en cuartos, y la parroquia de Canillo está distribuida en vecindades. Cada parroquia recibe el nombre del núcleo de población que hace de capital.

Tradicionalmente las parroquias de Encamp, Canillo, la Massana y Ordino se han conocido como las parroquias altas, al estar en los valles de la Valira Oriental y de la Valira del Norte. Así pues a las demás se las denomina parroquias bajas, y parroquias centrales a las de Andorra la Vieja y Escaldes-Engordany, aunque estas dos últimas son menos frecuentes.

La parroquia ejerce tanto de función eclesiástica como civil. Como jurisdicción civil tiene el nombre de Comú (comuna). Cada una de la jurisdicciones tiene una cámara, el Consejo del Comú (Consell del comú) compuesta por el cónsul mayor, el cónsul menor y de 8 a 14 consejeros comunales elegidos cada cuatro años por sufragio universal entre la población de nacionalidad andorrana, que es minoritaria en el país debido a una muy restrictiva política de adquisición de la nacionalidad. El sistema administrativo del Principado de Andorra está bastante descentralizado, con lo cual los diferentes comuns unidos tienen más poder que el propio gobierno central.

Andorra la Vella

Andorra la Vieja (Andorra la Vella) es la parroquia principal, la más pequeña y la que más población alberga en su interior. Sus habitantes están distribuidos en tres núcleos urbanos: Santa Coloma, la antigua aldea de La Margineda y Andorra la Vieja, la capital que da nombre a la parroquia.

Su altitud media sobre nivel del mar es de 1022. Tiene una extensión de 12km2 y una población de unos 22.000 habitantes, de los cuales aproximadamente 19.000 son de la capital y unos 3.000 de Santa Coloma, mientras que la población de La Margineda es muy pequeña.

Una curiosidad de la ciudad de Andorra la Vieja es que, al estar a una altitud de 1013 metros sobre el nivel del mar, es la capital de Estado ubicada a mayor altitud sobre el nivel del mar de toda Europa. Además, al estar Santa Coloma y Escaldes-Engordany pegadas a esta ciudad, juntas forman una aglomeración de unas 36.000 personas. También cabe destacar que hasta 1978 Escaldes-Engordany estaba incluida en esta parroquia, y en 1978 se separaron en las dos actuales.

La famosa “calle de las compras” de Andorra, que ahora es peatonal, cruza las capitales de las parroquias de Andorra la Vella y Escaldes Engordany por las avenidas de Meritxell y Carlemany respectivamente, siendo una ruta fácil para una tarde de compras y paseo por el país, ya que concatena también bonitas plazas y espacios públicos.

Calle de las tiendas, Andorra, peatonal
Calle de las tiendas, Andorra, peatonal

Escaldes-Engordany

Nacida, como antes hemos mencionado, en 1978 a partir de una escisión de Andorra la Vieja, Escaldes-Engordany es la segunda parroquia más numerosa en población con unos 14.000 habitantes. Situada en pleno centro del país, justo en la confluencia de los dos ríos Valira, está formada por dos núcleos urbanos importantes, que en sus orígenes se encontraban separados y bien diferenciados, uno a cada lado del río: Las Escaldas (Escaldes) y Engordani (Engordany). Estos dos pueblos estaban unidos por el Puente de Escaldas-Engordani. Con el crecimiento de ambas ciudades, formaron una única población.

De la época medieval los textos hablan de unos pequeños núcleos habitados: Engordany, Els Vilars d’Engordany, el Fener y Engolasters. A pesar de estar todos bajo el Comú de Escaldes-Engordany, estos núcleos mantienen su denominación, siendo Engolasters y Els Vilars urbanizaciones en las cordilleras de ambas montañas del valle.

De esta parroquia es bastante peculiar la diferencia histórica entre ambos núcleos que aún hoy perdura. Esta diferencia es la existencia de aguas termales en Escaldes, que propició su orientación económica hacia la explotación turística de dichas aguas (hoteles-balnearios, spas como el Centro Termolúdico de Caldea, etc) mientras Engordany mantuvo su carácter agrícola y ganadero tradicional.

Sant Julià de Lòria

San Julián de Loria (Sant Julià de Lòria) es la más meridional de las siete parroquias del Principado de Andorra. Es la más baja en altitud con 908 metros sobre el nivel del mar y la que contiene la frontera con España. Limita al norte con la parroquia de Andorra la Vieja; al nordeste con la parroquia de Escaldes-Engordany; y al oeste, sur y este con España. Se despliega en una altitud comprendida entre los 850 y 2600 metros.

Está formada por la villa de San Julià de Lòria y seis cuartos rurales (en catalán, quarts) o subdivisiones parroquiales: Bixessarri, Fontaneda, Auvinyà, Juberri, Nagol, y Certers, además de otros grupos de población como Aixovall, Aixirivall y Llumeneres, contando con una población total de casi 9.000 habitantes. La villa de San Julián de Loria es una población en plena expansión, cuyo núcleo urbano se desarrolla alrededor de la orilla del río Valira.

Sus atractivos históricos más importantes son la Casa Comunal (sede del gobierno municipal), la iglesia románica dedicada a San Julián de Lória y a San Germán y el casco antiguo. Además, a las afueras de esta población hacia el sur hay una fuerte zona comercial con grandes superficies, situadas yendo hacia la frontera española, como son son River Centre Comercial, Sant Eloi y Punt de Trobada.

El parque temático multiactividad Naturlandia está situado en esta parroquia, en la montaña de la Rabassa. Fue inaugurado en 2007 por el común de la parroquia con la intención de dinamizar el Campo de Nieve de la Rabassa, la única estación de esquí de fondo del principado. Naturlandia se divide en dos cotas, la primera a una altura de 1.600 metros y la segunda a una de 2.060 metros. Dispone de una granja escuela y un anfiteatro para 700 personas.

Encamp

Encamp es la parroquia que sigue a Escaldes-Engordany tomando como referencia la frontera andorrano-española. Tiene una extensión de 84km2, con lo cual es la tercera parroquia más extensa por detrás de Ordino y Canillo. Su población es de 13.000-14.000 habitantes y tiene una altitud media de 1.238 metros sobre el nivel del mar.

De los seis pueblos que anteriormente formaban la parroquia (Encamp, Tremat, Mosquera, Les Bons, Vila y El Pas de la Casa) solo Vila y El Pas de la Casa están actualmente diferenciados del núcleo principal, que abarca los otros cuatro. Mientras que Vila se encuentra a unos pocos kilómetros del núcleo principal, El Pas de la Casa es el pueblo fronterizo con Francia y único acceso directo por carretera, estando a 25 km de Encamp. El río Valira de Oriente, que nace en los lagos glaciares de Pessons, cruza la parroquia paralelo a la carretera hacia Pas de la Casa.

Encamp dispone de varias capillas e iglesias de estilo románico, y además es muy visitado en verano por sus senderos de montaña, famosos por la típica fauna y flora de Andorra. En este sentido destaca el punto de paso de la famosa ruta transpirenaica GR-11. Lagos y bosques pueblan el paisaje del valle de Cortals, desde donde salen muchas rutas de montaña de diversos niveles aptas para todos los públicos (ruta de la Osa, camino interparroquial a Canillo lagos de Ensagents, lago de Engolasters, fuentes del Campea, etc.)

La Massana

La parroquia de La Massana se encuentra situada en el noroeste del Principado de Andorra y cubre una superficie de 65 km². Con una población de 10.000 habitantes de los cuales solo 3.000 habitan la localidad principal de La Massana, esta parroquia destaca por su gran dispersión.

Está formada por siete cuartos rurales o entidades menores: l’Aldosa, Anyós, Arinsal, Erts, Pal, Sispony y La Massana. Tiene además de los cuartos seis pequeños núcleos urbanos más: el Pujol del Piu, Escàs, els Plans, el Mas de Ribafeta, Xixerella y el Pui.

Es en esta parroquia donde se sitúa el Parque Natural Comunal de los Valles del Comapedrosa, que da nombre al pico más alto de Andorra, el Comapedrosa con 2.942 metros. Además de este, hay numerosos picos con gran altitud como el Roca Enrevessada, Racoferd, el Medecorba, el Pic del Plá de l’Estany y el Sanfons. También hay numerosos lagos (els Forcats, el de les Truites, Montmantell y el Negre) y los ríos de Pal y Arinsal, así como el Valira del Norte.

La doble estación de esquí de Vallnord Pal-Arinsal debe su nombre a ambos pueblos, que se bifurcan en Erts, situándose enmedio el paraje montañoso explotado por la empresa de la estación.

Ordino

Ordino es la parroquia siguiente a La Massana en el lado noroeste, y abarca una superficie de 90 km² en la que viven tan solo unos 4.000-5.000 habitantes. Siendo la segunda en extensión y con tan pocos habitantes resulta en una densidad de población de 52,7 hab/km².​ Su altitud media es de 1.298 metros sobre el nivel del mar y los pueblos más importantes son: Ansalonga, Arans, El Serrat, La Cortinada, Llorts, Ordino, Segudet y Sornàs, los cuales constituyen la zona menos poblada del país y están ordenados a lo largo del río Valira del Norte.

Al colindar con el Parque Natural de Comapedrosa de La Massana y con el Parque Natural Regional de los Pirineos del Ariègede Francia, en Ordino podemos encontrar también picos muy relevantes como el de Casamanya de 2.739 metros y el de la Font Blanca, de 2.903, así como el pico y puerto de Tristaina, otra bonita zona de senderismo.

A pesar de ser el centro industrial histórico andorrano, Ordino se considera su centro cultural, pues allí se escribió el Manual Digest (1748). Este manual, inspirado en la “Encyclopedie française” y el pensamiento ilustrado, habla sobre el funcionamiento del Estado andorrano del siglo XVIII, su historia y sus “usos y costumbres”, que podrían considerarse las leyes que regían este pequeño Estado antes de la constitución de 1993. El autor fue el ordinés Antoni Fiter y Rossell.

Por otra parte es categorizado por muchos como “el pueblo más bonito de Andorra” por su peculiar centro empedrado y de estilo tradicional, y es en esta parroquia donde se encuentra la estación de esquí de Ordino-Arcalís, donde podemos encontrar, “la coma d’Arcalís”, final de etapa habitual en el tour de Francia.

Ordino, el pueblo más bonito de Andorra
Ordino, el pueblo más bonito de Andorra

Canillo

Finalmente llegamos a Canillo, la más extensa de las parroquias, con 121km2 y la más alejada de la frontera entre España y Andorra. Está constituida por los pueblos y núcleos urbanos de Aldosa, Canillo, El Forn, El Tarter, El Vilar, Els Plans, Incles, Meritxell, Prats, Ransol, Soldeo, Bordes de Envalira, San Pedro, Armiana y Molleres. Como vemos, una gran cantidad de núcleos con una población total de 4.000-4.500 habitantes de los cuales unos 2.000 viven en Canillo, la capital. Compite a la baja con Ordino por su baja población.

Esta parroquia es la más alta, con 1526 metros sobre el nivel del mar de media. Por eso es una parroquia en la que se puede disfrutar plenamente del sol, la nieve y la montaña. El clima es frío y seco, y la nieve cubre las cimas y montañas durante los meses de invierno.

Además de numerosos edificios históricos como el santuario de Nuestra Señora de Meritxell, patrona del Principado de Andorra, en Canillo se encuentran el Palacio de Hielo de Andorra, con más de 8000 m² incluyendo una pista de hielo de dimensiones olímpicas, y los grabados rupestres del roc de les Bruixes.

Palau de Gel en la parroquia de Canillo, Andorra
Palau de Gel en la parroquia de Canillo, Andorra

Tembién en las parroquias de Canillo y en Encamp se puede visitar Grandvalira, la estación de esquí más extensa de Andorra y una de las más grandes de Europa, con 210 km esquiables, en la que la nieve está garantizada durante toda la temporada. También se puede ver Andorra desde el Mirador Roc del Quer, una plataforma de 20 metros de largo y 20 metros de altura, 10 de los cuales están colgando al precipicio y con unas vistas del valle de Canillo maravillosas.

Terreno de Concordia

No podíamos terminar este artículo sin mencionar el Terreno de Concordia. Se trata de un territorio disputado históricamente por las parroquias andorranas de Canillo y Encamp, que explota actualmente la estación de esquí Grandvalira. Es la superficie de 15,6km2 entre el valle del Alta Valira, en la parroquia de Canillo, y el de los Cortals, en la parroquia de Encamp. Su cima más alta es la “tosa” de Encampadana, con 2.476 metros y aún hoy sigue en disputa por parte de las parroquias.

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